In 2012 bewees Miguel al dat hij anders is dan zijn collega’s. Zijn derde album bevat een flinke dosis sex, soul & rock n’ roll. Wildheart maakt van Miguel defnitief de heetste zanger van R&B-land.

Wie is de heetste zanger van R&B-land? Usher? Nah. Hij annuleerde zijn album UR en gaf dit voorjaar een matig concert in Amsterdam. Chris Brown? Hmmm. Zijn Fan Of A Fan: The Album is net zo’n zooitje als zijn privéleven. Trey Songz? Bijna, maar met zijn laatste album Trigga deed hij wéér hetzelfde kunstje.

Miguel wildheartAnders
Het antwoord is natuurlijk Miguel. Met zijn monsterhit “Adorn” zette hij zichzelf in 2012 definitief op de kaart. Tweede album Kaleidoscope Dream bewees dat Miguel anders is. De zanger kan dan ook beter vergeleken worden met een innovatieve artiest als Prince dan met zijn directe collega’s. Eind vorig jaar dropte hij een gratis EP, waardoor de verwachtingen voor zijn nieuwe LP flink stegen.

Rock
Met zijn derde album gaat de 29-jarige zanger weer een stapje verder met zijn muzikale evolutie. Wildheart opent met snerpende gitaren. “A Beautiful Exit” en “…goingtohell” zouden zo passen op Mark Ronson’s Uptown Special. Wildheart bevat dan ook een flinke dosis rock n’ roll: ‘we’re gonna die young!’

Organisch
Miguel’s stem lijkt gemaakt voor het genre dat hij hier zelf uitvindt. Meestal klinkt het geforceerd als urban artiesten experimenteren met rock, maar het resultaat op Wildheart is organisch. Zo is “Waves” net zo rauw als warm. Miguel is een man van tegenstellingen en dat maakt zijn muziek interessant.

Recensie: Verademen met Miguel op "nwa.hollywooddreams.coffee."Expliciet
Seks blijft een belangrijk element van Wildheart. Eerste single “Coffee” is zwoel en meeslepend. “NWA” is heet en broeierig. Op “The Valley” – een ode aan de pornoindustrie in L.A. – is Miguel explicieter dan ooit. ‘I wanna fuck like we’re filming in the valley,’ zingt hij over hypnotiserende beats. Hij probeert niet te shockeren en daarom werkt het.

Soul
Hoe rockerig en pornografisch Miguel ook doet, zijn muziek heeft altijd een ziel. Dat hij iets te zeggen heeft horen we op het goudeerlijke “What’s Normal Anyway” en openhartige “Hollywood Dreams”. Met stevige doch gevoelige ballads “Leaves” en “Face The Sun” (met een gastoptreden van Lenny Kravitz) eindigt Wildheart op hoog niveau.

Heetste zanger
En toch…. overtuigt Miguel weer niet helemaal. Wildheart heeft meer richting en karakter dan Kaleidoscope Dream. Maar tegen de tijd dat je bij “FLESH” bent, zijn de gitaren en seksuele teksten een beetje vermoeiend. Het ontbreekt vooral aan een échte glijer als “Adorn” of “Sure Thing”. Het is daarom niet zeker dat Wildheart de wildste urban plaat van 2015 wordt, maar voorlopig blijft Miguel hiermee wel de heetste zanger van R&B-land.